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Les dirigeants africains doivent trouver des moyens d'encourager les investissements pétroliers et gaziers en cours (Par Tom Alweendo)



Alors que la 28e Conférence des Parties (COP28) de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique de 2023, qui s'est tenue à Dubaï, touchait à sa fin, la détermination des 200 délégués était palpable. Reconnaissant que l'ère des combustibles fossiles était sur le point de s'achever, ils se sont collectivement engagés à accélérer sa fin. Cette conférence a été annoncée comme « le début de la fin » pour le charbon, le pétrole et le gaz naturel. Les clous et les marteaux étaient prêts à frapper le cercueil d'une industrie des combustibles fossiles vouée à la mort.


La conférence a débouché sur un accord global connu sous le nom de « bilan mondial ». Cette stratégie ambitieuse fixe des objectifs clés : tripler la capacité des énergies renouvelables, doubler le taux d'amélioration de l'efficacité énergétique d'ici à 2030, accélérer la réduction de la production d'électricité à partir du charbon sans captage du carbone et intensifier les efforts pour ne plus dépendre des combustibles fossiles dans les systèmes énergétiques. Le message général était clair : il est impératif d'opérer une transition complète vers les sources d'énergie renouvelables, tandis que les combustibles fossiles doivent être laissés dans le sol.



Toutefois, cette approche binaire « soit l'un, soit l'autre » pose un dilemme de taille aux nations africaines. Les avantages économiques et sociaux découlant des combustibles fossiles sont toujours essentiels pour nous, qu'il s'agisse de réduire la pauvreté énergétique ou de soutenir nos économies. En outre, nous pensons que ces avantages peuvent être exploités tout en répondant aux préoccupations liées au changement climatique.


Notre appel à la compréhension des nations occidentales et des groupes de défense de l'environnement, qui intensifient leurs efforts pour stopper les nouveaux investissements dans les projets pétroliers et gaziers africains, semble tomber dans l'oreille d'un sourd. La lutte pour obtenir le financement des projets s'intensifie. Le 30 novembre 2023, The Economist a révélé que 27 banques avaient renoncé à financer le projet d'oléoduc d'Afrique de l'Est, et que de nombreuses autres avaient décidé de ne pas financer directement de nouvelles initiatives dans le domaine du pétrole et du gaz.



Pourtant, il y a des lueurs d'espoir, notamment en Namibie. Nous y avons introduit des réformes visant à réduire les risques pour les investisseurs. Il y a près d'un an, d'importantes découvertes de pétrole et de gaz offshore ont récompensé les investissements de majors pétrolières telles que Shell, TotalEnergies et QatarEnergy en Namibie. À la suite de ces découvertes, la Namibie a connu une recrudescence des activités d'exploration. Au début de l'année 2024, la société portugaise Galp Energia a annoncé la découverte d'une importante réserve de pétrole léger dans le bloc offshore PEL83 de la Namibie. Galp, avec ses partenaires NAMCOR et Custos Investments Ltd, prévoit d'explorer des profondeurs plus importantes. Les prochaines campagnes de forage menées par Chevron (États-Unis) et Woodside Energy (Australie) devraient poursuivre sur cette lancée.


Cela témoigne d'un fait irréfutable : malgré la pression mondiale en faveur d'une transition quasi instantanée vers les énergies renouvelables, les avantages immédiats pour nous (et pour de nombreuses nations africaines) résident encore principalement dans le pétrole et le gaz.



Un retour à la réalité


Le passage immédiat aux énergies renouvelables, tel que suggéré par le bilan mondial de la COP28, est irréaliste et trop idéaliste. En réalité, toute transition rapide vers les énergies renouvelables ne serait viable que si l'Afrique, voire le monde, était prête à s'appuyer entièrement sur l'énergie éolienne, hydraulique, houlomotrice et solaire pour alimenter les foyers, les entreprises, les véhicules et les industries. Malheureusement, nous en sommes loin.


Par exemple, malgré l'abondant potentiel de l'Afrique en matière d'énergie solaire et éolienne (60 % de la capacité de la planète), nos capacités de production réelles sont radicalement différentes. Nous sommes peut-être surnommés le « continent du soleil », mais notre capacité de production d'énergie solaire ne représente que 1 % du total mondial. En Afrique subsaharienne, la biomasse reste la principale source d'énergie pour de nombreuses personnes.


N'en doutons pas, la Namibie reste engagée dans la voie des énergies renouvelables. Nous avons fait des progrès considérables dans la mise en place d'une économie verte basée sur l'hydrogène, comme en témoignent des projets tels que le Tsau Khaeb de 3 gigawatts et d'autres à Kharas, Kunene et Walvis Bay. Toutefois, il faudra du temps et de l'argent pour atteindre la parité avec les capacités mondiales en matière d'énergies renouvelables. Beaucoup d'argent que la plupart, sinon tous les pays qui composent le « continent du soleil », n'ont pas.



Un soutien financier peu convaincant


Pour être juste, ce manque de financement n'est pas passé inaperçu. Des institutions telles que la Banque mondiale, l